El XXIX Festival Sabandeño Palabra de Honor, que se
celebrará este sábado, día 2 de septiembre, en la plaza del Cristo,
reivindicará el compromiso social de la música y su papel como catalizador de
cambios sociales, en un reflejo de lo que es la sociedad, tal y como explicó
hoy el director musical de Los Sabandeños, Benito Cabrera, durante la
presentación de este evento, uno de los más relevantes de las Fiestas del
Cristo. Cabrera desgranó el programa previsto para la noche del concierto y
aseguró que “el dinamismo del festival está garantizado”. 
El fundador y director de Los Sabandeños, Elfidio Alonso, destacó que este
festival es el segundo más antiguo de España en su género, después del que se
celebra en Huelva, y afirmó que “es una seña de identidad clarísima del grupo
en el transcurso el cual hemos podido conocer y compartir escenario con muchos
músicos y grupos de fama mundial”. Alonso agradeció la colaboración de las
instituciones, Ayuntamiento de La Laguna y Cabildo de Tenerife, y relató
algunas anécdotas que han ocurrido en las diferentes ediciones que ya se han
celebrado. 
Por su parte, el alcalde de La Laguna, el nacionalista José Alberto Díaz, se
refirió a la importancia del grupo al señalar que “La Laguna tiene su
patrimonio material, como es la ciudad histórica, y su patrimonio inmaterial,
que son Los Sabandeños, el grupo con el que empezamos a conocer el folclore
todos los que amamos la música tradicional canaria”. Díaz aseguró que las
Fiestas del Cristo tienen varios referentes imprescindibles entre los que
destacó los fuegos, el concierto de la Orquesta Sinfónica de Tenerife y el
Festival Sabandeño. 
Asimismo, el director insular de Cultura, José Luis Rivero, agradeció en nombre
del Cabildo “al maestro de maestros, a Elfidio Alonso, por su labor incansable
durante estos 39 años con este grupo que es seña de identidad, no solo de esta
ciudad, sino de la isla y de toda Canarias, patrimonio del canto y de la lengua
en castellano”. Rivero expresó también “el agradecimiento también al alcalde de
La Laguna por su apuesta decidida por la cultura, haciendo que sea referencia
fundamental de identidad de esta ciudad”.
Intérpretes invitados y Sabandeño de Honor
Benito Cabrera dio algunos detalles del contenido del XXXIX Festival
Sabandeño, que contará con las actuaciones de Carlos Goñi (Valencia), Javier
Ruibal (Andalucia), Carmen París (Aragón) y Cristina Ramos (Canarias). De todos
ellos destacó su valía profesional y su capacidad interpretativa. Sobre Carlos
Goñi dijo que “siempre ha transmitido a través de la palabra y de la canción
comprometida y que sigue siendo un referente para la gente a la que le gusta la
canción que comprometa su pensar”. De Carmen París, el director musical de Los
Sabandeños destacó su capacidad para “releer la tradición y también su
implicación en la proyectos que tienen a la poesía presente”. 
De la figura de Javier Ruibal señaló “la revisión del género flamenco y su
apuesta por la poesía de grandes autores como García Lorca y también su propia
poesía”. Por último, sobre Cristina Ramos dijo que es “una mujer canaria que
tiene un portento de voz y que es una muestra del racimo maravillosos de voces
que esta tierra sigue dando”.
 El director musical de Los Sabandeños anunció que este año el Sabandeño
de Honor se concederá al compositor Emilio Coello Cabrera, a quien consideró
digno sucesor de Teobaldo Power, “un excelente compositor dotado de una
contemporaneidad indiscutible, que siempre ha ayudado a Los Sabandeños en sus
proyectos”.